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Des manifestants kazakhs renversent la statue de l’ancien dirigeant, alors que des troubles secouent le pays.

Des manifestants kazakhs renversent la statue de l’ancien dirigeant, alors que des troubles secouent le pays.

La forte hausse du prix du carburant a déclenché de vastes manifestations dans l'ancienne république soviétique. Des artistes ont appelé à mettre fin à la violence.
Le monument à la mémoire de Nursultan Nazarbayev, le premier président du Kazakhstan, a été détruit par des manifestants.

Des manifestations alimentées par la colère suscitée par une forte hausse du prix du carburant et une corruption aiguë se sont étendues ces derniers jours au Kazakhstan, une ancienne république soviétique plus grande que l’Europe occidentale. Mercredi, la foule a fait irruption dans des bâtiments gouvernementaux et a renversé et brisé un monument à Nursultan Nazarbayev, l’autocrate qui dirige ce pays riche en pétrole depuis 1990.

Des artistes, dont certains participent aux manifestations, ont exprimé leurs craintes sur les médias sociaux avant que l’internet ne soit coupé par un black-out imposé par le gouvernement, l’état d’urgence ayant pris effet pour deux semaines.

Le président Kassym-Jomart Tokayev, qui est considéré comme son successeur trié sur le volet, Nazarbayev occupant le poste de « dirigeant national », a demandé mercredi l’envoi de troupes de maintien de la paix à l’Organisation du traité de sécurité collective, la version russe de l’OTAN. Le dictateur biélorusse Alexandre Loukachenko, qui a réprimé les manifestants contre son régime en 2020 et a emprisonné de nombreux artistes et personnalités culturelles, s’est montré particulièrement enthousiaste face à cette demande. L’alliance a déclaré qu’elle enverrait des troupes « pour une période de temps limitée ».

Dans un post Facebook publié mercredi, Suinbike Suleimenova, une vidéaste militante féministe, a écrit :

« Maintenant, il est important d’arrêter la violence, toutes sortes de manipulations, il est temps de réfléchir à ce qu’il faut faire ensuite ? De quelles réformes avons-nous vraiment besoin ? La pire chose qui puisse arriver maintenant est le transfert/la prise de pouvoir d’un régime voleur à un autre. Il est important pour nous de préserver notre indépendance, notre statut d’État ! »

Timur Aktaev, l’ancien conservateur de l’Astana Art Fest, a écrit que « l’essentiel est de ne pas permettre l’islamisation. »

Zoya Falkova, une artiste féministe qui est actuellement en visite en Inde et a donc pu répondre via Facebook Messenger jeudi à une question de Relief a déclaré : « Nous n’avons pas besoin de [président russe Vladimir] Poutine et de son système politique au Kazakhstan. Je ne voudrais pas être l’une de celles qu’il peut utiliser comme excuse pour attaquer mon pays », car certains pourraient l’identifier comme ethniquement russe, bien qu’elle ne s’identifie pas comme telle.

Le ministère russe des affaires étrangères a déclaré jeudi dans un communiqué qu’il considérait les événements survenus au Kazakhstan comme « une tentative d’inspiration extérieure de porter atteinte à la sécurité et à l’intégrité de l’État par la force, en utilisant des formations armées entraînées et organisées ».

Le Kazakhstan est stratégiquement situé entre la Russie et la Chine. Les Kazakhs, un groupe ethnique turc, sont musulmans, mais le pays compte également une importante minorité ethnique russe, surtout dans le nord, près de la frontière russe. Depuis des années, on craint que la Russie ne revendique ce territoire comme faisant partie de la Sibérie.

L’un des projets phares du gouvernement de Nazarbayev a été la construction d’une nouvelle capitale clinquante, Astana, près de la frontière russe. L’ancienne capitale, Almaty, était plus proche de la Chine. Les deux villes ont été submergées par des protestations.

Astana a été rebaptisée Nur-Sultan en 2019 en l’honneur de Nazarbayev après sa démission du poste de président. Sous son règne, elle a été transformée d’un nœud ferroviaire poussiéreux de la steppe en un ensemble sinistre de bâtiments construits par des architectes stars internationaux, dont Norman Foster, qui a conçu le centre de divertissement Khan Shatyr et une pyramide de 62 mètres de haut connue sous le nom de Palais de la paix et de la réconciliation.

Il y a également eu des tentatives de grands projets d’art contemporain, notamment l’Expo 2017 à Astana, et des tentatives avortées de lancer un pavillon inaugural du Kazakhstan à la Biennale de Venise en 2019 et de faire tourner l’art kazakh contemporain à l’international, qui ont abouti à un scandale financier.

En 2018, le Garage Museum of Contemporary Art de Moscou a aidé à lancer Tselinny, un centre d’art contemporain à Almaty financé par un magnat du pétrole et de l’immobilier lié à la famille de Nazarbayev.

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