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Le premier cas d’Omicron aux États-Unis alimente l’alarme mondiale sur la variante du virus

Le premier cas d’Omicron aux États-Unis alimente l’alarme mondiale sur la variante du virus

Les craintes concernant l'impact de la variante Omicron du coronavirus se sont accrues jeudi, après que le premier cas a été signalé aux États-Unis et que la banque centrale japonaise a mis en garde contre des difficultés économiques, les pays réagissant par des mesures de confinement plus strictes.
Des passagers font la queue à l'intérieur du terminal de l'aéroport international Newark Liberty à Newark, New Jersey, États-Unis

Les craintes concernant l’impact de la variante Omicron du coronavirus se sont accrues jeudi, après que le premier cas a été signalé aux États-Unis et que la banque centrale japonaise a mis en garde contre des difficultés économiques, les pays réagissant par des mesures de confinement plus strictes.

Le premier cas connu aux États-Unis est une personne entièrement vaccinée en Californie qui est rentrée aux États-Unis depuis l’Afrique du Sud le 22 novembre et a été testée positive sept jours plus tard.

Le président Joe Biden travaille sur la stratégie américaine de lutte contre le COVID-19 cet hiver et des sources informées sur le sujet ont déclaré à Relief que l’une des étapes consistera à prolonger l’obligation pour les voyageurs de porter des masques jusqu’à la mi-mars. Une annonce officielle est attendue jeudi, ont précisé les sources.

La Maison Blanche prévoit également d’annoncer des règles de dépistage plus strictes pour les visiteurs internationaux.

Les compagnies aériennes des États-Unis ont été invitées à communiquer les noms des passagers en provenance des régions d’Afrique australe touchées par Omicron, selon une lettre des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies consultée par Relief.

De nombreuses inconnues subsistent sur la variante Omicron

On ignore encore beaucoup de choses sur la nouvelle variante, qui a été découverte pour la première fois le 8 novembre en Afrique du Sud et s’est propagée dans au moins deux douzaines de pays.

Mercredi, le principal expert américain en matière de maladies infectieuses, Anthony Fauci, a déclaré qu’il faudrait au moins deux semaines pour avoir une idée de la facilité avec laquelle la variante se propage, de la gravité de la maladie qu’elle provoque et de sa capacité à échapper aux vaccins actuellement disponibles.

Le National Institute for Communicable Diseases (NICD) d’Afrique du Sud a déclaré que les premières données épidémiologiques suggéraient qu’Omicron était capable d’échapper à une certaine immunité, mais que les vaccins existants devraient toujours protéger contre les maladies graves et la mort.

L’épidémiologiste de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Maria van Kerkhove, a déclaré lors d’un briefing que des données devraient être disponibles « dans les jours à venir » sur la contagiosité d’Omicron.

Le PDG de BioNTech a déclaré que le vaccin qu’il fabrique en partenariat avec Pfizer (PFE.N) était susceptible d’offrir une forte protection contre la maladie grave causée par Omicron.

Omicron serait nettement plus contagieux

Les premières indications suggérant qu’Omicron pourrait être nettement plus contagieux que les variantes précédentes ont ébranlé les marchés financiers, qui craignent que de nouvelles restrictions n’étouffent une reprise timide après les ravages économiques de la pandémie.

Les principaux indices boursiers au Japon et en Australie étaient plus faibles dans les échanges matinaux jeudi, après que les principales moyennes de Wall Street aient chuté de plus de 1% mercredi, les investisseurs réagissant au premier cas américain et aux inquiétudes croissantes concernant l’inflation. en savoir plus

Hitoshi Suzuki, membre du conseil d’administration de la Banque du Japon, a déclaré que la reprise économique du Japon pourrait ne pas répondre aux attentes si la propagation de la variante Omicron nuit à la consommation, ou si les contraintes d’approvisionnement persistent. en savoir plus

« Si l’impact des contraintes d’approvisionnement est plus important ou dure plus longtemps que prévu, la croissance économique risque de rester en deçà des attentes » l’année prochaine, a déclaré Suzuki.

Le gouverneur de la banque centrale des Philippines a adopté un ton plus optimiste.

« Nous ne sommes pas si préoccupés par … la nouvelle variante. Je pense qu’il y a trop d’exagération sur son impact », a déclaré Benjamin Diokno, gouverneur de la Bangko Sentral ng Pilipinas, lors d’un point de presse.

Restrictions de voyage

Selon l’OMS, environ 56 pays auraient mis en place des mesures de protection contre Omicron pour les voyageurs à la date du 28 novembre.

Parmi les dernières restrictions, la Corée du Sud a interrompu jeudi les exemptions de quarantaine pour les voyageurs entrants entièrement vaccinés pendant deux semaines, le nombre quotidien de cas de coronavirus ayant atteint un nouveau record. En savoir plus La Corée du Sud a confirmé mercredi ses cinq premiers cas de la variante Omicron.

L’Indonésie a également renforcé les contrôles aux frontières, étendu la quarantaine et limité les déplacements sur les routes à péage stratégiques afin de limiter la propagation de la variante Omicron si elle devait atteindre le plus grand pays d’Asie du Sud-Est.

Les États-Unis ont interdit l’accès à presque tous les étrangers qui ont séjourné dans l’un des huit pays d’Afrique australe.

L’Union européenne a avancé d’une semaine, au 13 décembre, le début de la vaccination des enfants de 5 à 11 ans. Le président de l’organe exécutif de l’Union européenne a déclaré qu’il s’agissait d’une « course contre la montre » pour éviter l’apparition de la nouvelle variante.

« Préparez-vous au pire, espérez le meilleur », a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, lors d’une conférence de presse.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont tous deux étendu leurs programmes de rappel en réponse à la nouvelle variante, bien que l’OMS estime que les pays riches devraient plutôt partager davantage de vaccins avec les personnes vulnérables dans les pays plus pauvres où les variantes sont les plus susceptibles d’apparaître tant que les taux d’inoculation sont faibles.

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